데스노트에서 많은 이들이 L을 좋아했고 이후의 이야기는 비교적 신경 쓰지 않았다. 원작자들은 L의 죽음 이후는 상업적 요구에 의해 이야기를 늘린 것이라고도 했다. 그러나 작가들은 지리멸렬해 보이는 천재들의 싸움의 행간에 자신들의 사상적 배경을 드러낸다.

복잡한 인간세 혹은 지식 자체를 좋아하는 자들

데스노트는 뛰어난 인간을 길러내는 교육에 대한 극적 장치를 설정한다. 데스노트의 주인공들은 센터시험 공동 만점으로 동경대에 수석 입학 한다. 이런 면에서 데스노트는 ‘꼴찌 동경대 가다’와 일관된 사상적 흐름을 갖는 것으로 보일 수도 있다. 하지만 데스노트의 주인공들은 실상 동경대 수석 쯤은 뛰어 넘는 인간들이다. 

데스노트 작가들의 생각이란 일반적으로 생각할 수 있는 근대적 천재가 아닌 현대적 관점을 갖는다. 대중은 예전 보다 더 쉽게 똑똑한 바보가 되고 기만과 권력이 사회를 아래로 끌어내린다. 이런 사회에서 필요한 건 흔한 석박사급 공돌이가 아니라 선한 의지를 가진 인간이다.

극중에서 N(니아)는 자신들이 위치한 빌딩에 몰려온 우매한 대중들의 속성을 간파하고 이용한다. 니아의 대사에 의하면 대중들은 보다 큰 공익을 생각하지 않는 우매한 자들이며 즐거움만을 생각하고 있다.

데스노트에는 이런 성향의 천재를 키워내는 비밀 고아원이 등장한다. 선조들은 예전부터 떡잎이 다른 애들은 부모 손이 안 타게 친척집이나 선생님에게 보내 키우기도 했다. 때문에 부모와 떨어져 교육받는 식의 독특한 비밀주의도 가능하다고 생각할 수 있다.

스페셜을 꿈꾸는 제너럴리스트

이와 비슷하게 기숙사를 운영하는 우리나라의 외고나 자립형 사립고는 대부분 입시 무뇌아들을 키워내고 있다. 우리나라의 자립형 사립고에 다니는 이들은 천재라고 부를 수는 없는 수준이다. 거의 유일하게 민사고가 독특한 색을 가지고 있지만 그들은 약간 특이한 제네럴리스트들을 배출한다.

참고로 주입식 학습이 대부분에게 좋다. 이 방법으로 대부분의 지식노동을 할 수능성적 기준 10%까지, 각종 연구를 할 수 있는 5% 까지는 걸러낼 수 있다. 물리학이나 수학을 연구할 인재를 가려내는 영재 교육은 올림피아드로 0.1% 까지, 고시는 사법 분야에 한해 0.1%를 걸러낼 수 있다. 학생부는 시키는 것 잘하는 인간을, 인재 전형은 돈 많은 집 자제나 특이한 창의적 인재를 뽑는데 도움이 된다. 대입시험과 각종 시험이 한 인간의 지적 능력의 발달과 창의력, 연구 능력 등을 결정하지는 못한다. 단지 이것들은 편의상 널리 쓰이고 있다. 현재의 입시 방식은 선한 인간을 가려 낼 수 없다.

전략분야의 특수한 0.1%의 인재를 선별하기 위해 각국은 노력하고 있다. 외국 대학은 만만찮은 에세이를 요구한다. 조선시대 과거 시험과 비슷하다. 우리나라가 무늬 만이라도 논술 비중이 늘어나는 건 좋은 일이다. 프랑스는 대부분의 국민들을 바보로 만드는 좌파 평준화 교육의 대실패를 맛보았지만 그들을 먹여살릴 천재를 기다리며 철학논술 바칼로레아 만큼은 유지하고 있다. 이는 근대교육제도를 만든 나폴레옹의 시대 부터 시행된 것으로 알려져 있다. 그러나 이 방식 역시 데스노트의 L과 N을 가려낼 수는 없다.

개인, 비조직, 민주화

다양한 교육방법과 입시제도가 있지만 어떤 방법으로든 데스노트의 L과 N혹은 멜로와 같은 인간형을 가려내는 것은 쉽지 않다. 그들은 비교적 제너널리스트일 가능성이 높다. 이미 네스노트 형 천재인 경우 입시 시장에서 눈에 띄지 않거나 시중의 브레인 마켓에 나와 있지 않을 가능성이 높다. 데스노트 작가들의 사상은 오히려 특별한 천재형 인간의 민주화에 가깝다. 누구나 선한 마음을 가진 데스노트의 독자들이라면 세상의 온갖 바보들에 맞서 작건 크건 실존적인 이타적 행위를 할 수 있다.

현대 세계에서 L과 N같은 자들이란 인터넷에 넘쳐나는 음모론 신봉자들이라 할 수 있다. 이들은 대게 아무런 조직이 없고, 어떤 정치적 바램도 없으며, 자신만의 양심에 따라 유투브며 블로그에 음모론을 올리고 있다. 이런 영상들과 문자들이란 곧 인류의 知에 대한 해킹을 통한 진화다.

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